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澳大利亚“西部大开发”
发布日期:2022-08-14 07:01    点击次数:161

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NO.293 作者/木艮聿

在1933年,西澳举行独立公投,整个州有近百分之七十的民众支持西澳独立。

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制图/听风者 漫画/傲慢的上校 配图/大尾巴熊

最近中澳贸易之间产生冲突,对澳大利亚的矿产资源的出售渠道产生了重大影响,比如澳大利亚的铁矿石出口量占就到全球一半以上,但是这些铁矿石几乎都来自西澳大利亚州(西澳)。西澳地区矿产丰富,地域广大,澳大利亚政府是如何开发西澳的呢?

劳动力不够,流放犯来凑

澳大利亚是一个地域辽阔的国家,拥有丰富的自然资源,但也有沙漠和干旱缺水不适宜农业的地区。全国总面积769万平方公里,各州的情况和气候条件差异较大,并且主要人口分布在东南沿海和西南沿海,但是这两个地区被广阔的沙漠地带所阻隔。

澳大利亚行政区划和人口分布及卫星照片(圈内)

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澳洲东西海岸的开发并不同时。

当1770年库克船长在今天的新南威尔士州宣示了主权后不久,英国失去了美洲的犯人流放地,所以英国逐渐地将犯人流放到澳大利亚。

而西澳的开发要从1826年开始算起。1826年来自新南威尔士州的殖民者在西澳南岸的乔治国王湾建立了第一个囚犯流放点,也就是奥尔巴尼。后又在1829年建立了第一个殖民城镇——珀斯,但最开始的殖民过程并不顺利。

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今天的珀斯

在英国人在澳洲东海岸站稳脚跟以后,担心法国也想殖民澳大利亚,于是当时新南威尔士州的总督芮福·达令派人到西澳勘察,勘察者到达天鹅河沿岸时被眼前的景色所吸引,甚至在给总督的回信中说这个地区的自然条件不亚于伦巴第平原。后来总督将这些情况报告给了伦敦方面,希望议会方面能够拨款支持在西澳的开发活动。

殖民者在珀斯设立行政中心

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尽管英国的海军部秘书长强调了一些潜在的威胁,声称法国和美国会占领澳洲西岸的唯一安全的驳船点。但是英国政府无意再为潜在的威胁支付额外的费用,因为英国的财政大臣正在削减政府支出,并且认为扩大澳大利亚的西部殖民地没有多大的意义。

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但是依然有英国人对那份天鹅河的报告怀有激动的心情,认为在天鹅河投资既可以获得丰富的回报,也可以为英国扩大版图贡献力量。于是有人专门成立财团,预计第一批运送一万名殖民者到西澳开发。

天鹅河,位于珀斯的河流

但是这个过程并不顺利,到1830年,天鹅河地区的殖民者只有四千人,这些人发现这个地方环境并入想象的那么好,于是随后西澳的人口开始流失,最低的时候只有一千五百人在此生活。迫不得已,西澳也像以前开发悉尼和墨尔本那样引进犯人。到1866年有超过九千名囚犯被运往西澳。

除了英国本土的罪犯,还有英国众多殖民地追求独立

运动的仁人志士也被英国殖民当局运往澳洲为奴

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又是一座新金山

西澳的发展似乎和东岸有类似的特定。在墨尔本发现金矿后,1882年至1900年间西澳也陆续发现大量金矿,这对于西澳的开发具有重要意义。在此之前,西澳的发展一直以农业为主,由于和其他殖民地之间隔着大片沙漠,其吸引力并不强。

是真的真的荒芜无一丝利用价值的沙漠

西澳大利亚金矿分布(圆圈)以及连接珀斯和东澳的铁路

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可是在库尔加迪,有一个人用轻斧挖到了一个石块,从中提取到了五百盎司的黄金后,整个世界惊奇地看向这片快被人遗忘的大陆。随着巨石黄金大道的开发,人们纷至沓来,西澳的经济像施了魔法一样迅速提高。

1896年首府珀斯的新港口完工,并修建了一条名为“金矿区供水项目”的管道,能够为金矿区提供足够的用水,进一步促进了西澳的发展。珀斯的人口也增加到了六万多人。1892年到1900年西澳大利亚州产出的黄金价值高达当时的两千两百万英镑。

金矿的发现吸引了大量的人前来定居

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金矿的发现吸引了大量的人口,这些增加的人口又为工业发展和城市化建设提供了劳动力,进而吸引了海外资本进行投资,先进的技术代替了手工挖掘,重工业和机械工业的发展也要求铁路建设, 花酒清明于是珀斯与澳大利亚其他重要城市之间的铁路也修建了起来,各种基础设施也愈加完善。

一名“黄金矿工”在辛勤劳动

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淘金热带来了一波又一波的移民潮,西澳也经历了第一次发展高潮,但是不久就迎来了第一次萧条。

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地缘谷(用于复制)

砍伐树木建设矿井的矿工们

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来自世界各国的“黄金矿工”们

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十九世纪最后几年,澳大利亚出现久旱,对各地的畜牧业都带来了严重打击,畜牧头数下降了百分之九十,西澳大利亚西北部地区甚至放弃了畜牧业,只有珀斯周围气候温润的地区继续经营牧场和农场。也是在这个时期,1901年澳大利亚联邦成立了。联邦政府成立后,各州之间取消了关税壁垒,建立了统一的国家市场,经济逐渐回暖。

1902年邮票上的“西澳大利亚州”

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一战以后,西澳的一个重要特点就是关税保护政策,主要是保护机器制造业,如钢铁、汽车部件及其部件,电气产品、化学和纺织品。在城市里,出现了建筑住宅热潮,街道加宽,清除破房,建立公共汽车站,扩大电车道,建立火力发电站,私人住宅、私有汽车有了很大发展。经济的活跃促进了无线电广播电台的建立,电影也普及起来了,就业人数在第三产业的比重增大了。

当时虽然已经兴起了电车,但马车仍然是当时主要的交通工具

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电线杆也建起来了

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但是,西澳在这个时期很大程度还是依靠出口原料,特别是出口羊毛和小麦,矿产物的出口还不占重要位置。

依赖传统羊毛和小麦出口的珀斯

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二战期间,澳大利亚传统的机器进口中断了,这种情况促使澳大利亚在机器生产中生产更广泛的商品,再加之在战后的大量移民与国内外投资促使了澳大利亚的全面的发展,西澳大利亚凭借其丰富的矿产资源发展得极为迅速,首府珀斯作为一个最接近对金、铁矿、镍、铝土、金刚石、矿物沙、煤炭、油以及天然气庞大储备的城市,大多世界的主要能源和工程企业在珀斯皆设有办公室。

珀斯经济也随之快速发展,仅仅二十年就用上了电车

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主要能源和工程企业在珀斯皆设有办公室

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但是在经济繁荣的背后,西澳的政治危机也随着经济的水涨船高而浮出了水面。

历史上的独立倾向

经过二十世纪的探索与发展,资源富裕的西澳形成了以矿产资源开采为主,农牧业为辅的经济结构,为澳洲的经济做出了重要贡献。西澳的矿产资源出口占了整个澳大利亚的一半,尤其是铁矿石资源占比超过全澳洲的百分之九十八,为澳大利亚联邦政府上缴了巨额的税收。

联邦政府通过铁路港口,

把西澳大利亚铁矿(圆圈)陆续运到世界

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珀斯曾经灿烂的畜牧业,在受打击后衰落

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近几年来,人口占全国人口的百分之九的西澳,为联邦政府创造了百分之十的商品税和服务税收入,但只获得了分配的百分之六,加之今年疫情的原因,西澳切断了与其他州的联系道路,俨然一个独立王国,西澳独立的论调再次喧嚣尘上。前澳大利亚外交部长,西澳人朱莉·毕晓普又拍摄也一个视频,宣称联邦政府不要把西澳人民当成凯子,否则西澳独立建国也未尝不可。

朱莉·毕晓普,前澳大利亚外交部长

其实西澳的独立倾向从加入联邦是时就露出了苗头。在1901年联邦成立时,西澳大利亚州是最后一个加入联邦的州。西澳加入联邦并非十分情愿,只是联邦给出条件较为优厚,可是当1930年代的大萧条席卷西方的时候,澳大利亚也无法独善其身。

忍饥受饿的西澳大利亚孩童

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大萧条之前西澳的主要出口品是小麦,然而随着经济萧条的来临,小麦的价格暴跌,珀斯的失业率急剧升高,于是分裂势力趁机上台,煽动人民,呼吁独立。在1933年,西澳举行独立公投,整个州有近百分之七十的民众支持西澳独立。

1933年举行的支持主权分离运动的自治领联盟会议

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会议投票结果显然不如“澳”意

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但是这一投票结果被送至英国议会时却被否决。英国下议院解释说,尽管《威斯敏斯特法案》赋予了澳大利亚独立的内政外交权,但是却没有赋予澳大利亚某块土地独立的权利。于是这次独立事件就这么不了了之了。

人家毛利人也签了《威斯敏斯特法案》,

人家都没独立;如果西澳要独立,那英国

别的殖民地要不要独立?

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二战结束以后,西澳发现了大量铁矿,恰好战后各国重建需要大量钢材,澳洲的铁矿石成为亚太地区的重要战略资源,这促使西澳的经济进一步快速提升。

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结果西澳州政府与联邦政府在铁矿石出口问题上产生了冲突,西澳州政府希望铁矿石出口能真正实现自由贸易,而当时联邦政府却对铁矿石出口设置多重贸易壁垒。这一举措伤害到一些铁矿商的利益,于是当地的铁矿大亨朗格·汉考克在1974年又开始四处宣传独立思想。然而当时的西澳的正处于高度繁荣阶段,大部分民众此时对独立运动并不感兴趣,所以他的行为并未激起太大的波澜。

不过在一些矿工城市,他的个人魅力还是很高的

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在进入二十一世界后,西澳的独立呼声又再次高涨。因为澳大利亚的经济有相当大部分靠矿产出口,而西澳在澳大利亚的出口中占有举足轻重的地位,但是西澳得到的国家资源却难以匹配其对国家的贡献。

“西澳独立运动”声称:“

“西澳的铁矿资源足以创建一个矿产帝国!”

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尤其是近些年,西澳的人均GDP几乎已经达到了全国最高水平,对全国的贡献也是最大的,这就导致有钱的西澳人不愿意与其他州的人共同瓜分利益。加之今年疫情,西澳较早关闭了对外通道,当地的疫情较早得到了控制,对比其他各州成果显著,脱离联邦的呼声再次高涨,当地各媒体也纷纷给独立运动造势。

2017年澳大利亚各州及首都地区北方地区人均GDP

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但是联邦不可能让西澳轻易独立,联邦层面专门出台法律,规定西澳想要独立必须要全澳洲公投,并且需要达到百分之七十五的支持率。

可不能让他们轻易走

这基本断绝了西澳独立的可能性,毕竟当年开发西澳可是花费了大量精力的,联邦政府不可能让西澳这一块聚宝盆这么容易从自己手中独立出来。

夜幕下的珀斯市

参考资料 l 澳大利亚民族志. 阮西湖;澳大利亚史. 欧内斯特·斯科特;几个殖民地的建立. 乔治·汉德利·尼克布斯;澳大利亚统计局

* 本文由作者提供,不代表地缘谷立场